2024-03-09 農歷甲辰年 正月廿九
                多數國家陷入嬰兒荒

                本報駐美國、德國、日本、韓國特約記者   李 準    青 木    文 竹    濟 冬

                近日,著名醫學期刊《柳葉刀》刊載的一項新研究顯示,目前,全球一半國家的生育率已經低到無法維持其人口規模。預計到2050年,3/4的國家人口將減少;到本世紀末,97%的國家人口都將減少。僅有少數撒哈拉以南非洲地區的國家,能夠保持在每名女性生育2.1個孩子的更替水平之上。研究人員之一、美國健康指標與評估研究所高級研究員斯坦·埃米爾·沃爾塞特表示:“我們正面臨著21世紀驚人的社會變革?!泵鎸谰纳蝿?,相比我國,歐美等發達國家陷入低生育率時間更久,采取行動也更早,各國如何采取組合政策來促進生育,其中的經驗與教訓值得借鑒與反思。

                美國:幫助“想生”的夫妻

                世界衛生組織指出,國家總和生育率需要達到平均每名育齡女性生育2.1個孩子,才得以維持該國長期的人口世代更替。但過去幾十年,美國總和生育率不斷下降,1960年高達3.7,之后一路下滑,從2010年開始就一直低于2,2020年更是達到歷史低點1.6。

                美國生育率降低有多方面原因。最顯著的是,美國人推遲結婚或放棄結婚的人越來越多,女性結婚年齡和首次生育年齡越來越晚,單身女性的生育率不到已婚女性的一半,還有很多夫妻表示不太想要孩子。此外,美國人還有兒童保育成本上升、學生求學債務飆升、家庭友好政策缺乏、職場嚴重歧視母親,以及對政治動蕩的擔憂。

                生育率下降給美國社會造成諸多負面影響。美國健康指標與評估研究所所長克里斯托弗·默里表示,隨著勞動力減少,經濟總規模會下降,盡管人工智能技術可能會減少勞動力對經濟的影響,但房地產等行業將受到劇烈影響。未來幾十年,各州政府可能面臨嚴峻的財政挑戰,難以維持社保資金。

                美國試圖通過移民來緩解生育率下降的趨勢。美國前財政部長保爾森表示,我們應該發揮自身優勢,歡迎世界各地的人才,為他們提供穩定、開放、競爭的商業環境。不過,持續不斷的移民涌入,并沒有讓出生率下降得到多少緩解。有美國議員建議給父母發放子女津貼,大量證據表明,這確實會在短期內略微增加嬰兒數量,但不能產生重大的長期影響。

                紐約大學社會學學者莎拉·考恩認為,要重點突破那些“未滿足的生育率”,有的夫妻因為生育負擔重或養育成本高“想生而不敢生”,這才是家庭政策可以提供幫助的地方。目前,“公共托兒服務”是唯一被證明能持久提高生育率的政策,所以,美國政府致力于提供高質量的托育服務,且適用于所有年齡段孩子。他們還實行帶薪產假,對生育治療、兒童教育和住房等進行補貼,減少生育障礙。

                德國:最多享受3年育兒假  

                最近二三十年,德國生育率一直處于全球最低水平之一。德國聯邦人口研究所數據顯示,自2009年以來,德國出生人口數量降至14年來最低水平。2023年每名德國婦女平均生育1.36個孩子,統計人員直呼:“這下降速度也太快了?!?

                德國專家將出生率下降歸咎于眾多危機?!俺诵鹿诖罅餍兄?,烏克蘭戰爭、通貨膨脹和氣候變化加劇也讓人們感到不安,”德國聯邦人口研究所專家布賈德表示,在多重危機的時代,很多人都不太想生孩子。柏林科學中心主席尤塔·阿拉曼迪格認為,出生率低的主要原因是養孩子和工作越來越難以兼顧,不少父母長時間工作,難以照顧孩子,需要全日托的小學生越來越多。許多家長還抱怨,養孩子太燒錢。尤其是最近兩年物價高漲,德國聯邦統計局統計,養育一個孩子至18歲,父母要花費約14.8萬歐元,特別是6歲前,平均每月各種費用 587為 歐元。

                德國出生人口持續減少,預計到2035年,德國技術工人缺口將達到700萬。由于技術人員的缺失,將讓以“德國制造”聞名的德國經濟陷入困境。2023年,德國經濟縮水0.3%,成為去年表現最差的主要經濟體。五大經濟研究機構還將德國今年GDP增長率預期由1.3%下調至0.1%。此外,老齡化加劇還讓德國養老金發放越來越難。 

                為鼓勵人們生育,最近兩年,德國加大對幼兒家庭的支持。2023年起,第一和第二個孩子每人每月可領取219歐元的兒童金,第三個孩子為225歐元,第四個及以上孩子為250歐元,并為低收入家庭和單親家庭每月發放額外的津貼。父母還享有14周的帶薪產假(產前6周和產后8周);早產、剖腹產、多胞胎或殘疾等情況再加4周,每位父母可享受最多3年的無薪育兒假。每對父母還能領取2928 歐元的育兒補貼,并享有6384 歐元的免稅額度。德國還大力建設托兒所,幫助父母解決后顧之憂。2014年德國只有5.3萬個托兒所,2023年已有6萬個,部分地區兒童日托還可免費。

                日本:用人工智能幫忙“找對象”

                日本是世界上少子化、老齡化最嚴重的國家之一。日本厚生勞動省資料顯示,包括外國人內,2023年新生兒數量為75.8萬人,比前年減少了4.1萬人,刷新了日本有人口統計以來的歷史最低記錄。日本專家預測, 今后新生兒可能會進一步減少。在日本,年輕人普遍晚婚、晚育,結婚數量也在逐年減少。日本綜合研究所首席研究員藤波匠表示:“自新冠疫情以來,雇用關系變得不穩定,行動限制、年輕人相遇的機會減少等,生育成本和教育成本過高,導致結婚數量大幅減少?!边€有職場性別歧視嚴重,男女工資差距巨大,女性不得不邊工作邊承擔家務、育兒、看護等,導致女性結婚和生育意愿不斷降低。再加上日本高度老齡化,社會階層固化,移民政策也不如美國開放等原因,都在進一步加劇“嬰兒荒”。

                為解決年輕人晚婚、結婚意愿下降的問題,日本中央和地方政府采取了一系列措施。比如,為各地方結婚支援中心撥款,舉辦面向年輕人的生活計劃以及支援結婚研討會等。以栃木縣為例,當地在縣內配置結婚咨詢員,以擴大年輕人選擇對象的范圍。結婚支援中心還引入了“人工智能匹配”,通過人工智能為用戶推薦合適的對象。截至去年3月末,共有36個道府縣運營結婚支援中心,其中導入了人工智能匹配系統的府縣達31個。

                在所有舉措中,經濟支援政策為重中之重,其核心是擴大兒童津貼額度。2023年5月底,日本首相岸田文雄宣布,未來3年每年都將投入約3.5萬億日元,實行“兒童未來戰略方針”,承諾于2024年底取消對兒童父母的收入限制,并將兒童領取補貼的年限延長至高中畢業;取消種種入園限制,實施“直接入園制度”,無論父母是否工作都可以把孩子托付給幼兒園。除了加強兒童津貼等經濟支援,日本政府還提出擴充兒童保育、病兒保育、產后護理等補貼,以及推進民眾工作方式改革等措施。日本還創造有利于育兒的環境,提出杜絕加班文化,呼吁企業提高工資,消除公司內的性別差距,提倡男女都應做家務、育兒等工作。

                韓國:3+3育兒假,每月領3萬

                今年3月,韓國釜山市某小學開學典禮上,一年級新生僅有7人。而在韓國6100多所小學中,2.5%的學校沒招到一名新生。韓國統計廳公布,2023年,韓國出生人口為23.5萬人,“總和生育率”從2022年的0.78降至2023年的0.72;去年第四季度,甚至只有0.65。

                “韓國出生率一路下滑,似乎沒有‘剎車’的意思,反而在‘加大油門’?!表n國銀行調查局認為,韓國青年人口主要集中于首都圈,由此引發的競爭過熱,導致住房負擔重、育兒成本高,是生育率急劇下降的主要原因。韓國保健社會研究院的專家則直接指出,年輕一代在精神和情緒上都拒絕生育才是根本原因,生育被女性認為是沉沒成本。隨著韓國出生率持續走低,越來越多的幼兒園和學校停辦。不少學校關停后改為養老院,孩子們用過的積木現在成為爺爺奶奶的玩具,不少結婚禮堂陸續將招牌改為殯儀館,韓國社會面臨巨大的改變。

                為緩解“嬰兒荒”,韓國2020年底通過了《第四次低生育與老齡社會基本計劃(2021-2026年)》,宣布自2022年起,向有0~1周歲嬰兒的家庭每月提供30萬韓元(100韓元約合5.2元人民幣)的育兒補助,到2025年逐步上調至50萬韓元;向孕產婦額外發放200萬韓元的生育補貼;新設“3+3育兒假”制度,即孩子出生后12個月內,為夫妻雙方各提供最長3個月的育兒假,每人每月最高可領取300萬韓元津貼;政府還增加對多子女家庭的支援,并制定規則保護婚孕產期的職場女性。

                盡管韓國政府投入了“天文數字”的預算,但問題并未從根本上解決。韓國總統尹錫悅表示,低生育率問題不能通過短期或一次性措施來解決,要制定讓民眾切身感受到實惠的政策,完善配套支持措施,切實減輕家庭的后顧之憂?!?

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